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Panorama
Las noticias turísticas que sobresalieron en 2017

A lo largo del año y a través de sus múltiples plataformas, AV Latam fue ofreciendo a sus lectores un actualizado detalle informativo de acontecer sectorial. Aquí, 12 notas que sobresalieron cada mes.

ENERO

Emirates: a San Pablo con el A380

La aerolínea emiratí anunció que a partir del 26 de marzo de 2017 operará el primer vuelo comercial a Sudamérica con equipos Airbus 380, uniendo diariamente su hub de Dubai con San Pablo.

De esta forma, EK sustituyó los Boeing 777/300 que tenía asignados a esta ruta que opera desde octubre de 2007 por aeronaves de mayor capacidad, ampliando la oferta a 959 plazas adicionales en cada dirección. La configuración de los A380 de Emirates suma 491 asientos distribuidos en 14 suites privadas en First Class, 76 butacas “full flat” en Business y 401 plazas en Economy. En todos los casos se ofrece wi-fi a bordo y un sistema de entretenimiento con más de 2.600 canales de películas, programas de TV, música y podcast.

De esta forma, San Pablo se añadió a la red global de destinos de la aerolínea servidos con la aeronave comercial más grande del mundo, nómina que también incluyó a Narita, Tokyo, a partir de la misma fecha.

 

FEBRERO

ALH adquirió Worldhotels

Associated Luxury Hotels (ALH), organización independiente de ventas globales para el mercado norteamericano de reuniones e incentivos con base en Orlando, adquirió Worldhotels a través de una operación que apunta a ampliar la presencia geográfica de ambas compañías.

Según se adelantó, ambas compañías trabajarán con independencia comercial, con divisiones separadas. De esta forma, Worldhotels continuará ofreciendo su portfolio, integrado por más de 450 establecimientos con 75 mil habitaciones en 65 países, en tanto que ALH seguirá focalizada en el segmento MICE, desplegando 138.500 cuartos en el mundo.

Bajo el nuevo esquema, Tom Santora, director general comercial de la firma compradora, pasó a ser presidente ejecutivo de Worldhotels, mientras que Geoff Andrew mantuvo su posición de director general ejecutivo de WH en Frankfurt.

 

MARZO

El Waldorf neoyorquino cerró sus puertas

El 1º de marzo de 2017 el emblemático Waldorf Astoria dejó de recibir huéspedes. Su propietaria, la compañía de seguros china Anbang, que lo compró a la cadena Hilton en 2014 por US$ 1.950 millones, decidió someterlo a un gran “lifting” que se extenderá por lo menos dos años.

Inaugurado en 1931 con 1.400 habitaciones, el actual proyecto lo llevará a disponer de 840 cuartos y 321 apartamentos de lujo, y una serie de tiendas comerciales a la calle. Además, se refaccionarán por completo todas sus instalaciones, muchas de las cuales datan del momento de su apertura. Cabe puntualizar que en 1993, el hotel fue declarado Patrimonio de la Ciudad de Nueva York junto al Empire State y el puente de Brooklyn.

Desde su apertura, albergó a los presidentes de la Unión a su paso por Manhattan hasta que Barack Obama decidió, en 2005, romper la tradición al ser adquirido por una empresa foránea.

 

ABRIL

Nueva generación de navíos para NCL

Norwegian Cruise Line Holdings anunció que llegó a un acuerdo con el astillero italiano Fincantieri para la construcción de una próxima generación de cruceros para su marca Norwegian Cruise Line, operación que implica una inversión cercana a los € 3.200 millones.

La naviera estadounidense encargó cuatro unidades –que deberá recibir entre 2022 y 2025, con la opción de dos adicionales que le serían entregados en 2026 y 2027– de 140 mil toneladas brutas y capacidad para 3.300 pasajeros cada uno. La nueva clase de embarcaciones ampliará la atractiva oferta de servicios que ya se puede disfrutar en los barcos más nuevos de las clases Breakaway y Breakaway Plus de NCL, destacándose por un innovador diseño que apunta a mejorar aún más la experiencia del pasajero. En ese contexto, la eficiencia energética es una de las prioridades del diseño del prototipo, de modo tal de reducir el impacto medioambiental.

 

MAYO

Machu Picchu, con doble horario de ingreso

La Dirección Desconcentrada de Cultura de Cusco anunció que a partir del 1º de julio se implementará de modo progresivo el doble turno de ingreso de turistas a la ciudadela de Machu Picchu. La primera opción será de 6 a 12 y la restante de 12 a 17.30, en el marco de una medida que se adopta en cumplimiento del Reglamento de Uso Sostenible y Visita Turística para la Conservación de la Llaqta o Ciudad Inka de Machu Picchu.

También se informó que la visita turística tendrá que realizarse en un máximo de cuatro horas y que los grupos deberán tener un límite de 20 personas, recomendándose que adquieran sus boletos de ingreso con anticipación.

“La implementación del doble turno de ingreso de turistas a Machu Picchu tiene como objetivo asegurar el adecuado flujo de la visita turística y al mismo tiempo conservar y preservar este valioso recurso”, manifestó Vidal Pino, director del referido organismo oficial.

 

JUNIO

Trump busca eliminar la agencia Brand USA

En el marco de la presentación del primer proyecto de Presupuesto, que se complementó con la denominada “mayor reforma fiscal de la historia estadounidense”, la administración de Donald Trump propuso la eliminación del Brand USA, la agencia mixta de promoción y marketing creada en 2011 bajo el paraguas de la Secretaría de Comercio.

Como era de esperarse, la iniciativa desató una fuerte oposición por parte del sector privado. De hecho, más de 300 empresas y organizaciones turísticas, representadas a través de la U.S. Travel Association, firmaron un manifiesto dirigido al Congreso.

Según estudios de Oxford Economics, en los últimos tres años las iniciativas del Brand USA ayudaron a incrementar en tres millones la cantidad de visitas internacionales al país, beneficiando a la economía local con más de US$ 21 mil millones en ingresos y dándole soporte a la creación de 50 mil nuevos empleos al año.

 

JULIO

Una “ultra low-cost” llega a Chile

“A partir de ahora, la aviación nunca más será igual en Chile. JetSmart llegó para quedarse y revolucionar el mercado. Porque todos los que hasta ahora no han podido volar, y viajan en bus porque no tienen otra opción, podrán hacerlo en avión. Queremos que haya muchos primeros pasajeros y para eso les ofreceremos los precios más bajos y la posibilidad de comprar solo lo que necesitan de manera rápida en nuestro sitio web.” Así lo afirmó Eduardo Ortiz, CEO de esta empresa que promete ser una “ultra low-cost”.

El primer vuelo de JetSmart tuvo lugar el 25 de julio entre Santiago y Calama, iniciando así un proceso que contempló operaciones en las siete ciudades chilenas de mayor importancia. Luego, en diciembre, lanzó su primer destino internacional: Lima.

La compañía forma parte del fondo privado de inversión Indigo Partners, con participación en Wizz Air (Europa del Este), Volaris (México) y Frontier Airlines (Estados Unidos).

 

AGOSTO

Los destinos más ignorados del planeta

Mientras Francia encabeza la lista de los países más visitados del mundo, con un promedio que supera los 80 millones de arribos al año, Tuvalu, un rincón paradisíaco de la Polinesia, recibió en 2016 tan sólo mil visitantes, situándose así en el primer lugar entre los destinos más ignorados del planeta. Si bien posee un bajo nivel de delincuencia, carece de amenazas terroristas y no tiene fuerzas armadas, el enclave dispone de escasos vuelos y una deficiente infraestructura de servicios.

Así lo informó la Organización Mundial del Turismo, que completó esta particular nómina con la República de Kiribati (foto), un archipiélago del nordeste de Australia; Santo Tomé y Príncipe, el segundo país más chico de África; y la isla de caribeña de Montserrat, territorio británico afectado por fenómenos naturales que destruyeron gran parte de su red turística. Algo más atrás aparecen dos pequeñas joyas europeas: San Marino, el estado soberano más antiguo del mundo; y el Principado de Lichtenstein.

 

SEPTIEMBRE

Santiago: un aeropuerto “caro y malo”

Así calificó Ignacio Cueto, presidente de Latam Airlines, al Aeropuerto de Santiago (SCL) en el marco de la primera Cumbre de Turismo de Chile organizada por la Fedetur.

El ejecutivo puntualizó que en los últimos 10 años se duplicó la cantidad de pasajeros y que, por lo tanto, el fisco recauda el doble. “Pero el dinero –dijo- se lo lleva Hacienda, que hace con esos recursos lo que estima más conveniente, pero no los gasta en infraestructura aeronáutica.” Y agregó: “Por otro lado, tenemos un modelo de concesiones antiguo, anacrónico, que también lo único que busca es cobrar lo máximo para dárselo al fisco”.

Mientras tanto, comenzaron los trabajos para remodelar a dicha estación aérea, donde el gobierno chileno realizará una inversión de US$ 700 millones. Los trabajos prevén la construcción de un nuevo edificio terminal de pasajeros y la ampliación del actual, que será utilizado solo para vuelos domésticos. Las obras deberán estar terminadas en 2020.

 

OCTUBRE

El A350-900, nueva nave insignia de Delta

En el marco del Delta Customer Experience Showcase 2017, evento que tuvo lugar en Atlanta reuniendo a 64 periodistas de 18 países, Delta Air Lines dio a conocer su nueva nave insignia: el Airbus A350-900. Como es sabido, se trata del avión comercial más moderno del mundo, y DL, en calidad de primer operador estadounidense del mismo, lo estrenó en pocos después volando rutas transpacíficas.

Caracterizado por su bajo consumo de combustible, escaso nivel de ruido y gran alcance, la compañía optó por una innovadora configuración: 32 asientos en Delta One Suite (la primera Business Class del mundo con puertas en cada asiento), 48 plazas en Delta Premium Select y 226 en Economy. Entre otras características, ofrece a todos los pasajeros acceso a Internet de alta velocidad 2Ku y amplias pantallas de entretenimiento personal.

En noviembre de 2014, DL acordó con Airbus la adquisición de 50 nuevas aeronaves: 25 unidades A350-900 y 25 A330-900.

 

NOVIEMBRE

Finalmente, el Louvre llegó a Abu Dhabi

Tras 10 años de planificación, el 8 de noviembre pasado quedó inaugurado en la isla Saadiyat de la capital de los Emiratos Árabes Unidos el primer museo de carácter internacional del mundo árabe.

El proyecto de construcción fue acordado en marzo de 2007 entre Francia y Abu Dhabi, que pagó cerca de € 974 millones por el uso de la poderosa marca Louvre, préstamos de obra de arte y asesoramiento. Diseñado por Jean Nouvel, prestigioso arquitecto francés ganador del premio Pritzker, el edificio ostenta una imponente cúpula blanca de 180 m. de diámetro que, identificándose con la cultura local, evoca una mezquita.

Atesorando unas 300 piezas artísticas enviadas por museos e instituciones francesas, el Louvre Abu Dhabi es el primero de tres museos que se instalarán en este distrito cultural; le seguirán el Guggenheim, a cargo del arquitecto canadiense Frank Gehry, y el Zayed, que llevará la firma del británico Norman Foster.

 

DICIEMBRE

Los cayos de Florida, después de Irma

El organismo de turismo que nuclea a los cayos de Florida reportó que tras el paso del huracán Irma la mayoría de la infraestructura de la zona se encuentra operativa. En Key West, el 90% de las unidades de alojamiento están funcionando a pleno, mientras que en Key Largo ocurre lo propio con el 76%, en Islamorada con el 32% y en Marathon con el 45%.

En términos de atracciones, reabrieron el Theater of the Seas de Islamorada y el Florida Keys Aquarium Encounters de Marathon, al tiempo que los 10 parques estatales que se suceden a través de los islotes permanecen abiertos durante el día mientras prosiguen las tareas de restauración.

Para dar a conocer la reactivación de la actividad turística, las autoridades locales invirtieron US$ 1 millón en una campaña publicitaria que tuvo como eslogan “We are 1”, en alusión a la carretera US$ 1 que une este conjunto de islas que se extienden a lo largo de unos 200 km. al sur de Miami.